Läpi historian on aina ollut kasinopelaajia, joista on tullut kuuluisia. Syystä tai toisesta nämä yksilöt ovat saaneet vangittua massojen huomion ja kirjoitettua paikkansa historiaan. Jotkut ovat olleet suuria voittajia ja jotkut suuria häviäjiä. Jotkut ovat saaneet maineensa porsaanreikien hyödyntämisestä, kun taas osa on ollut tunnettuja huijareita. Monet ammattimaisista kasinopelaajista, varsinkin pokerinpelaajat, ovat päässeet parrasvaloihin. Tarinat tällaisten ihmisten takana ovat usein erittäin mielenkiintoisia. Tästä syystä osasta on kirjoitettu kirjoja tai tehty jopa elokuvia. Jotkut näistä kirjoista ja elokuvista kuvaa uhkapelaajan elämää glamourin kautta, kun taas osa näyttää sen epätoivon syvyyden, johon se voi johtaa. Osa teoksista näyttää molemmat puolet.

Kuka tahansa, joka kävelee kasinon ovista sisään, tekee hän sen yleensä optimistisin mielin. Lupaus siitä, että he voivat kävellä ulos voittajana on niin innostava, että he uskottelevat itselleen voivansa tehdä niin. Kuitenkin suuri osa pelaajista kävelee ulos häviäjinä, koska kaikki pelit on suunniteltu tuomaan kasinolle voittoa. Alta löytyvät ihmiset tiesivät tämän ja he olivat päättäväisiä tilanteen korjaamisen suhteen. Kävipä se sitten heidän älykkyytensä ja nokkeluutensa kautta, tai suorastaan huijaamalla, he eivät aikoneet kävellä ulos ilman mojovaa voittoa. Suurin osa näistä pelaajista on amerikkalaisia, mutta se ei johdu suosimisesta, vaan puhtaasti tutkimuksen tuloksesta. Yhdysvalloissa on yksinkertaisesti hieman suurempi uhkapelikulttuuri kuin muissa maissa.

Gonzalo Garcia-Pelayo

Ensimmäinen parhaista kasinopelaajistamme on espanjalainen Gonzalo Garcia-Pelayo. Hän oli alun perin ammatiltaan levytuottaja, mutta ei kovinkaan menestynyt. Tämän seurauksena Gonzalo päätti omistautua kaikella energiallaan rulettiin, ja hänestä tuli ensimmäinen, joka onnistuneesti käytti hyväkseen pyörän puolueellisuutta 1990-luvulla. Pyörän puolueellisuus on uskomus, että jokainen rulettipyörä on hieman uniikki, ja tästä syystä se suosii tiettyjä numeroita enemmän kuin muita. Hän aloitti urakkansa Espanjassa tuijottamalla tiettyä rulettipyörää tuhansien pyöräytysten ajan, merkaten tulokset ylös ja analysoiden ne tietokoneella. Lopulta hän tiesi mille numeroille panostaa ja sai käännettyä 5 % talon edun 15 % pelaajan eduksi. Hän teki sitä ympäri Espanjaa ja lopulta myös Las Vegasissa netoten yhteensä arviolta 1,5 miljoonaa dollaria.

Dominic LoRiggio

”Kultaisen käden mies” ja ”Dominoija” ovat LoRiggion lempinimiä. Vuosien ja useiden perättäisten tuntien harjoittelun tuloksena LoRiggio oppi ”kontrolloitua heittämistä”, joka on tekniikka saada juuri oikeat heitot crapsissa. Tämä tyyli tarkoittaa noppien asettamista tietyllä tapaa, niistä kiinni pitämistä tarkalleen oikein ja niiden heittämistä siten, että ne pysyvät ilmassa yhdessä. Sen jälkeen ne täytyy saada laskeutumaan niin hellästi kuin mahdollista craps-pöydän takaseinää vasten. Yhä tähän päivään asti moni on sitä mieltä, että noppien kontrollointi on mahdotonta, mutta ”Dominoija” sanoo pystyvänsä tekemään niin yksinkertaisen fysiikan avulla. Hän liittoutui kuuluisan pelaajan ja kirjailijan Frank Scobleten kanssa ja yhdessä he ovat omien sanojensa mukaan voittaneet tuhansia dollareita kontrolloidulla heittämisellä.

MIT blackjack -tiimi

MIT blackjack -tiimi saattaa olla tämän artikkelin kaikista kuuluisin. Heistä on kirjoitettu kirjoja ja jopa tehty Hollywood-elokuva vuonna 2008. Kaikki alkoi Massachusetts Institute of Technologyn opetuksen jälkeisen klubitapaamisen myötä 1990-luvun puolivälissä. Tiimi oli päättänyt käyttää statistiikkaan liittyviä systeemejä voittaakseen blackjackissa. Yksinkertaisuudessaan he siis laskivat kortteja, mikä ei ollut millään tapaa ainutlaatuista, mutta heidän lähestymistapansa oli. He pelasivat tiimeissä, mikä vähensi kiinnijäämisen riskiä, koska kasinot olivat oppineet tunnistamaan korttienlaskijoiden tyypilliset tavat panostaa. He harjoittelivat ja tekivät lukuisia testejä ennen oikeille kasinoille menemistä. Lopulta heidän maineensa kasvoi niin suureksi, että he eivät voineet pelata enää missään. Rahaa he ehtivät voittaa yli 5 miljoonaa dollaria.

Edward Thorp

Thorp on korttien laskemisen isä. Sen lisäksi, että hän käytti systeemiä menestyneesti oikean elämän tilanteissa, hän myös keksi alkuperäisen systeemin. Hän oli matematiikan professori ja hänellä oli maisterin tutkinto fysiikasta ja tohtorinarvo matematiikasta, eli hän oli selvästi keskitasoa älykkäämpi. 1960-luvulla Thorp ei vielä tiennyt juuri mitään kasinopeleistä ja uhkapelaamisen maailmasta. Kaikki muuttui, kun hänen ystävänsä Claude Shannon vei hänet vaimoineen Las Vegasiin ja hän kiinnostui blackjackista. Muutaman pelin pelattuaan hän oli varma, että on matemaattinen tapa, jolla pelaaja voi saada etulyöntiaseman. Hän alkoi tutkia peliä systemaattisella metodilla sen pienintäkin yksityiskohtaa myöten. Hän jopa käytti sen ajan tietokonetta simuloidakseen miljardeja blackjack-käsiä.

Lopulta hän sai luotua systeemin, joka antoi hänelle 1 – 5 % edun taloon nähden. Thorp hyökkäsi kasinoille ystävänsä Shanonin kanssa ja he eivät lähteneet ennen kuin heidän taskunsa olivat täynnä rahaa. Tyypillinen viikonloppu nettosi heille 70 000 $ nykyrahassa. Uhkapelialasta ei ollut mitään vastusta Thorpin virheettömälle laskentatekniikan toteutukselle. Korttien laskeminen ei ollut tuolloin vielä kenenkään muun tiedossa, joten kasinot eivät ymmärtäneet, mitä oikein tapahtuu. 1962 vuonna Thorp kirjoitti kirjan ”Beat the Dealer”, jossa hän selitti systeeminsä ja kirjasta tuli välitön hitti. Pelkällä kirjojen myynnillä hän loi itselleen muhkean omaisuuden. Myöhemmin hän käytti matemaattista nerouttaan pörssimarkkinoilla luoden taas lisää omaisuutta. Hän oli ensimmäinen blackjackin Hall Of Fameen päässyt pelaaja.

Yhteenveto

Kaikkien aikojen parhaat kasinopelaajat ovat kukin voittaneet kasinot omalla tyylillään tekemällä jotain ainutlaatuista. He olivat itsekin ainutlaatuisia ja erilaisia ihmisiä, joita ajoi tietyntyyppinen kunnianhimo. Heidän päättäväisyytensä voisi kiteyttää otteeseen eräästä elokuvasta: ”Ymmärrän olevani henkilö, jolle kaikki on aina voitto tai kuolema, eikä vain voitto, vaan täydellinen voitto. Kaikki tai ei mitään. Niin näen asiat, niin olen aina nähnyt. Joko voitto tai miksi edes vaivautua. Ainoa tekemisen arvoinen asia on mahdoton, eikö?” He kaikki lähtivät tekemään jotain, mitä muut pitivät mahdottomana ja he nousivat lopussa voitokkaiksi. Voihan olla, että vielä on tilaa jollekin uudelle tavalle voittaa kasinot. Ehkäpä juuri sinä olet se henkilö, josta kirjoitetaan vuosikymmenten päästä?