Blackjackin pariin pääsee niin kivijalkakasinoilla kuin nettikasinoillakin. Kuten lähes kaikki kasinopelit, myös blackjack on saanut osakseen monta erilaista variaatiota, mutta päätavoite pelissä on aina sama: voita jakaja kahden tai useamman kortin yhteenlasketulla arvolla.

Peliä pelataan siis aina jakajaa vastaan. Paras mahdollinen tulos korttien yhteenlasketussa summassa on 21 eli blackjack. Yli arvon 21 ei kuitenkaan saa mennä tai häviää välittömästi. Pelissä käytetyissä korteissa kaikkien kuvakorttien arvo on 10, ässä on joko 1 tai 11 ja muut kortit ovat nimellisarvojensa verran. Pelaajalle ja jakajalle jaetaan kaksi korttia (jakajan toinen kortti on piilossa) ja lisäkortteja voi ottaa halunsa mukaan. Jakajan on pakko nousta aina vähintään 16 pisteeseen.

Blackjackiin liittyy muutamia erityispiirteitä, jotka vaikuttavat strategian valintaan, joten käymme ne lyhyesti läpi. Pelattavasta variaatiosta riippuen pelaajalla voi olla mahdollisuus tuplaukseen, jakamiseen, antautumiseen, tasarahan pyytämiseen ja/tai vakuutuksen ottamiseen. Tuplaus tarkoittaa, että mikäli pelaaja saa kahdella ensimmäisellä kortilla pistemäärän 9 – 11, voi hän tuplata alkupanoksensa. Jakaminen tarkoittaa kahden samanarvoisen kortin jakamista omiksi käsikseen, jotka kumpikin pelataan normaalisti loppuun.

Joissain blackjack-versioissa oleva antautumismahdollisuus on käytännössä luovuttaminen, mikäli kaksi ensimmäistä korttia ovat huonot. Jos jakajan ensimmäinen kortti on ässä, voi pelaaja vakuuttaa oman kätensä jakajan blackjackin varalta. Jos jakajan ensimmäinen kortti on ässä ja pelaajalla on blackjack, voi pelaaja pyytää tasarahan, oli pelaajan panos voittaa suhteella 1:1.

Perusstrategia

Jokaisessa kasinopelissä etu on aina talon puolella, jota heikentääksemme erilaisia pelistrategioita käytämme. Parhaassa tapauksessa talon edun voi pudottaa lähes nollaan, jolloin pelaajalla ja talolla on tasatilanne pelissä menestymiseen. Blackjackissa tärkein päätös koskee lisäkorttien ottamista ja ottamatta jättämistä. Sekä pelaajan saamat kortit että jakajalta näkyvissä oleva kortti kertovat pelaajalle, kuinka toimia.

Jos jakajan näkyvä kortti on arvoltaan 2 – 6 ja pelaajan korttien arvo on yli 12 ilman ässää, on järkevintä olla ottamatta lisäkortteja. Tällöin jakajan mahdollisuus mennä arvon 21 yli on suuri. Käytännössä kyseisillä toimilla varmistetaan se, että pelaaja itse ei mene yli 21:n, mutta luotetaan siihen, että jakajalle niin käy ja voitto tulee pelaajalle.

Blackjackin perusstrategian mukaisesti voidaan sanoa, että jos jakajan näkyvä kortti on seitsemän tai sitä suurempi, kannattaa pelaajan yrittää saada käteensä kortit, joiden summasta muodostuu jakajan kortin arvo + 10. Toisin sanoen, jos jakajalla korttien arvo on 8, pyrkii pelaaja saamaan 18. Tasatilanteeseen pääseminen on aina vähimmäisvaatimus.

Sen sijaan lisäkortteja ei kannata koskaan ottaa silloin, kun kädessä olevien korttien arvo on 17 – 20. Riski ylittää arvo 21 kasvaa nimittäin liian suureksi. Poikkeuksena on vain “pehmeä käsi”, joka tarkoittaa ässän sisältävää kättä, jolloin ässän arvoa voi muuttaa tilanteen mukaisesti yhdeksi tai yhdeksitoista. Tällöin yli luvun 21 menemistä ei tarvitse pelätä.

Korttien tuplaaminen ja jakaminen

Lähes kaikissa blackjackeissa on mahdollisuus tuplaukseen ja korttien jakamiseen, mutta se, kuinka monta kertaa tuplauksen ja korttien jakamisen voi tehdä, vaihtelee. Oikein käytettyinä ne ovat kuitenkin strategisesti erittäin hyviä keinoja lisätä voittomahdollisuuksia ja kasvattaa myös voittopotteja. Netistä löytää monia yksityiskohtaisia taulukoita tuplauksen ja korttien jakamisen oikeasta ajoituksesta. Niissä kannattaa huomioida käytettävien korttipakkojen määrä, sillä myös niissä on kasinokohtaisia eroja, eikä samat säännöt päde eri pakkamäärille.

Samat taulukot kertovat myös optimaaliset hetket luovuttamiseen ja lisäkorttien ottamiseen, joten niitä pystyy hyödyntämään pelin jokaisessa tilanteessa. Sekä aloittelevan että jo pidempäänkin pelanneen kannattaa ehdottomasti hyödyntää strategiataulukoita, sillä niiden avulla omia pelitaitojaan voi hioa mestaritasolle.

Martingaali

Yksi tunnetuimmista kasinopelistrategioista on Martingale-järjestelmä, jota voidaan hyvin soveltaa myös blackjackiin. Sen periaate on tiukasti määritelty panos, jota korotetaan etukäteen päätetyllä hetkellä. Käytännössä se tarkoittaa panoksen tuplaamista jokaisen häviön jälkeen. Eli jos pelaaja panostaa pelikierrokseen esimerkiksi kaksi euroa ja häviää, nostaa hän panoksen seuraavalle kierrokselle neljään euroon. Jos sekin kierros on tappiollinen, nousee panos seuraavaksi kahdeksaan euroon. Voiton tullessa pelaaja voittaa 16 euroa, jolla kaikki tappiolliset kierrokset on kuitattu.

Martingalea voi toteuttaa myös käänteisesti, jolloin panos tuplataan voiton tullessa. Tappiollisissa käsissä panos sen sijaan puolitetaan. Martingale-järjestelmään liittyy kuitenkin yksi varsin konkreettisella tavalla osoittautuva haittapuoli, joka monella estää strategian, nimittäin rajallinen pelikassa.

Martingale-strategiaa on usein kritisoitu siitä, että toteutuakseen se vaatii lähes pohjattoman pelibudjetin. Toisinaan voitto voi nimittäin odotuttaa itseään todella kauan, jolloin panoksen suuruus ehtii nousta isoksi ja useimmilla pelaajilla pelikassan pohja tulee ennemmin tai myöhemmin vastaan.

Martingaleen liittyen on olemassa myös esimerkiksi Parlay-strategia, joka on lähes kuin käänteinen Martingale-strategia. Siinä pelaaja päättää etukäteen voittokaton, jonka saavutettuaan pelaaminen loppuu. Voittaessa panos tuplataan ja hävitessä palataan alkuperäiseen panokseen. Ero käänteiseen Martingale-strategiaan on se, että pelaaja tavoittelee tiettyä ennalta asettamaansa voittosummaa. Parlay-strategiassa tosin kannattaa myös tappioiden suhteen asettaa maksimimäärä, jolloin pelaamisen lopettaa riittävän ajoissa, sillä aina onni ei vain ole myöten.

Yhteenveto

Parasta blackjack-strategiaa miettiessä pelaaja päättää taktiikan, jota hän pelin aikana noudattaa. Se tarkoittaa usein yksityiskohtaisia, etukäteen päätettyjä toimintamalleja jokaiseen mahdolliseen tilanteeseen. Niiden orjallinen noudattaminen ei ole välttämätöntä, mutta ne luovat pohjan mahdollisimman optimaaliselle pelille, joka edelleen on suorin tie voittoihin. Varsinkin aloittelevan pelaajan on helppo tarkistaa valmiista taulukoista kannattavin peliliike, mutta usein myös kokeneet pelaajat hyödyntävät niistä saatavaa tietoutta.

Vaikka blackjack perustuu myös puhtaaseen tuuriin, on myös todennäköisyyksien hallitsemisella valtava merkitys pelissä. Optimaalisella strategialla pelikassa pysyy kurissa ja taskun pohjalle voi hyvällä tuurilla jäädä hieman täytettäkin, joten strategioiden noudattaminen on kannattavaa. Yksikään strategia ei kuitenkaan ole oikoreitti voittoihin, mutta hyvänä apuna ne toimivat.