Pontoon on korttipeli, jossa pelaajan tavoitteena on saada nostettua pakasta mahdollisimman lähelle 21 pisteen arvoinen korttikäsi. Monet maailman merkkihenkilöt ovat olleet innokkaita Pontoonin pelaajia. Legendan mukaan jopa itse Napoleon pelasi Pontoonia ahkerasti ollessaan maanpaossa Elban ja myöhemmin St. Helenan saarella. Pontoon oli myös Ranskan kuninkaan Ludvig XV:n viimeisenä rakastajattarena tunnetun Madame du Barryn ja Northumberlandin herttuattaren Elizabeth Percyn lempipelejä. Yhdysvalloissa 1800-luvulla Pontoonista tuli suosittu peli erityisesti ensimmäisten tunnettujen naisuhkapelaajien parissa. Kalifornian kultaryntäykseen aikaan Ranskasta Yhdysvaltoihin muuttanut Eleanor Dumont oli kuuluisa korttihai, joka tahkoi merkittävän omaisuuden Pontoonin avulla. Ylähuulessa kasvaneen karvoituksena johdosta Madame Moustacheksi nimetty Dumont avasi myös Kalifornian Broad Streetillä “Vingt-et-un” -nimisen pelihuoneen, joka on Pontoonin alkuperäinen ranskankielinen nimitys. Nykyään Pontoonia pelataan ympäri maailman. Suomessa se tunnetaan nimellä Ventti, joka on tuttu peli jokaiselle RAY:n peliautomaatteja harrastaneella.

Pelin rakenne ja säännöt

Nykyään Pontoon kuuluu lähes jokaisen nettikasinon pelivalikoimaan. Se on todella helposti opittava peli, jonka sisäistäminen ei vaadi tuntien mittaista sääntökirjan pänttäämistä. Erityisesti ne pelaajat, jotka ovat joskus pelanneet blackjackia, pystyvät hyppäämään Pontoon-pelipöytään kylmiltään. Pontoonin säännöt nimittäin perustuvat suurelta osin yhden maailman suosituimman kasinopelin blackjackin sääntöihin. Molemmissa peleissä on esimerkiksi täsmälleen sama tavoite: voittaa jakaja korttikädellä, jonka yhteenlaskettu arvo on mahdollisimman lähellä lukua 21.

Keskeisin ero blackjackin ja Pontoonin välillä on se, että pelaaja ei tiedä vasta kuin lopussa, mitä kortteja jakajalla on hallussaan. Tämä tekee Pontoonista yksinkertaisemman ja enemmän tuuriin perustuvan pelin. Pontoon sopii enemmänkin rentoihin illanviettoihin kuin suuren rahan ammattilaisista koostuvaan korttirinkiin. Tästä huolimatta Pontoonissa on myös mahdollisuus voittaa varsin mukavia rahasummia. Pontoonin korttipakassa on nimittäin keskimääräistä useampi pelikortteja, joilla on korkea voittopotentiaali.

Pontoonissa pelaajan tavoitteena on voittaa jakaja nostamalla arvokkaampi korttikäsi niin, ettei kokonaispistemäärä ylitä 21 pistettä. Pontoonin yleisimmässä versiossa käytetään yhtä 52 kortin pakkaa. Pelikorttien arvot ovat täysin samat kuin blackjackissa: pisteet 2-10 määräytyvät korttien silmäluvun mukaan, kuvakortit ovat 10 ja ässä on 1 tai 11 pistettä.

Varsinainen peli käynnistyy panoksen asettamisella, jonka jälkeen jakaja jakaa pelaajalle yhden kortin kuvapuoli ylöspäin ja itselleen yhden kuvapuoli alaspäin. Tämän jälkeen peli etenee niin, että pelaaja nostaa lisää kortteja niin kauan, kunnes korttien pistemäärä on vähintään 15 ja enintään 21. Kun pelaaja on päättänyt korttien nostamisen, on seuraavaksi jakajan vuoro. Pelaaja voittaa pelin silloin, kun hänellä on enemmän pisteitä kuin jakajalla ja hänen pistemääränsä ei ylitä 21 pistettä, joka tarkoittaa suoraa häviötä. Myös tasatilanteessa jakaja voittaa.

Pelialustat

Suomessa asuvien pelaajien ei ole valitettavasti mahdollista pelata Pontoonia kivijalkakasinoissa, vaan heidän on tyydyttävä blackjackiin. Nettikasinoissa Pontoon on kohtuullisen yleinen peli, mutta mikään itsestäänselvyys sen löytäminen pelivalikoimasta ei ole. Pontoonista on myös käytössä erilaisia sääntövariaatioita, jonka pelaajan on suositeltavaa tarkastaa etukäteen ennen pelaamista. Myöskään livekasino-versiota Pontoonista ei tällä hetkellä ole saatavilla, vaan peliä pyörittävät satunnaisgeneraattorit. Nettikasinoiden välillä on myös luonnollisesti eroa minimi- ja maksimipanoksissa. Myös pelien ulkoasu, äänet ja käyttöliittymät saattavat erota toisistaan.

Kuinka voittaa Pontoonissa?

Pontoon on sangen yksinkertainen ja koukuttava korttipeli, jonka parissa voi vierähtää helposti useampikin tunti. Pelaajalle ei välttämättä tule heti mieleen, että myös Pontoonia varten on olemassa nippu hyvä strategisia neuvoja, jotka nostavat voittamisen todennäköisyyttä.

Aluksi on kuitenkin syytä muistaa, että blackjackiin liittyviä strategisia neuvoja ei kannata suoraan soveltaa Pontooniin. Kyseessä ovat loppujen lopuksi varsin erilaiset pelit, vaikka säännöissä onkin enemmän yhtäläisyyksiä kuin eroavaisuuksia. Samoin kuin blackjackissa myös Pontoonissa on melko korkea palautusprosentti, joka antaa hyvän mahdollisuuden poistua pelipöydästä voittajana. Laskelmien mukaan pelaajalla on yleensä lähes 50 / 50 -mahdollisuus voittoon. Tämä perustuu pitkälti siihen, että Pontoonissa on pakassa sen verran monta korttia, joilla on korkea voittopotentiaali. Pontoonissa peli on vain harvoin menetetty jo ensimmäisen vuoron aikana, vaan huonokin tilanne voi kääntyä voitoksi seuraavalla kierroksella.

Miten Pontoonia siis kannattaa pelata, jotta voittomahdollisuudet olisivat mahdollisimman korkeat? Yleisenä periaatteena Pontoonissa on se, että 10 pisteen aloituskäsi on paras mahdollinen käsi aloittaa peli. Tässä tilanteessa pelaajalla on korkeat mahdollisuudet voittamiseen, mutta myöskään häviäminen ei ole mahdollista vielä seuraavalla nostovuorolla. Silloin taas, kun aloittavan korttikäden arvo on 18-21, pelaajan ei missään nimessä kannata nostaa lisää kortteja. Korttikäden arvon ollessa 16-17 pelaajan kannattaa miettiä tarkkaan seuraavaa siirtoa. Uuden kortin nostaminen on melkoinen riski, mutta sitä saattaa kannattaa kokeilla, jos pelaajalla on 4 korttia kädessä. Jos pelaaja saa nostettua 5 korttia käteen ilman, että niiden pistemäärä ylittää 21 pistettä, voittaa hän kierroksen automaattisesti huolimatta jakajan korteista. Tällöin pelaaja palkitaan parhaalla mahdollisella 2:1 voittosuhteella. Sama voittosuhde on myös kädessä, joka koostuu kymmenen pisteen arvoisesta kortista ja ässästä. Tätä kättä kutsutaan Pontooniksi.

Yhteenveto

Pontoon on legendaarinen korttipeli, jonka parissa on vietetty monia ikimuistoisia hetkinä niin ranskalaisten hallitsijoiden kuin nettikasinoharrastajienkin toimesta. Kyseessä on äärimmäisen simppeli ja koukuttava peli, joka etenee nopeasti vuorosta toiseen. Tässä pelissä ei taktikoinnilla ole kovinkaan suurta roolia, vaan pelaajan tehtäväksi jää päättää lähinnä siitä, nostaako hän uuden kortin vai ei.

Pontoon on siis loppujen lopuksi enimmäkseen tuuripeli, vaikka pelaajan päätöksillä pystyykin vaikuttamaan voittamisen todennäköisyyteen. Tätä varten pelaajien kannattaa pitää Pontoonia varten suunniteltu luotettava strategiataulukko selaimen välilehdellä, josta selviää suositeltavat siirrot jokaiseen pelitilanteeseen. Jos etsit nopeasti etenevää ja kevytmielistä korttipeliä, Pontoon on varmasti kokeilemisen arvoinen kokemus. Käy tutustumassa siihen lempikasinollasi!