Kasino- ja rahapelaaminen on kutkuttavan monipuolinen ja vauhdikas viihdemuoto, jonka suosio on vain kasvanut kasvamistaan vähintäänkin koko 2010-luvun ajan. Varsinkin digitaalisen rahapelaamisen maailma on ottanut huomattavia harppauksia avaten ennennäkemättömiä hauskanpitomahdollisuuksia entistä suuremmalle ihmisjoukolle.

Virtuaalitodellisuus on teknologisen kehityksen muoto, joka on kiihottanut niin tieteiskirjailijoiden kuin maallikoidenkin mielikuvitusta jo vuosikausia. Virtuaalitodellisuuden erilaiset sovellusmuodot ovat olleet pitkään käytössä muun muassa maanpuolustuksen ja terveydenhuollon maailmassa, mutta viime aikoina sen sovellukset ovat alkaneet löytää tietään myös viihdeteollisuuden maailmaan. Ensimmäisenä sovelluskohteena ovat luonnollisesti olleet erilaiset videopelit, mutta myös digitaalisen rahapelaamisen maailmassa ollaan nähty alkusoittoa siitä, mitä virtuaalitodellisuusteknologian kehitys tuo mahdollisesti tullessaan tämän mainion maailman toimintaperiaatteisiin.

Virtuaalitodellisuudella tarkoitetaan kansankielessä tietokoneiden avustuksella luotua simulaatiota joko jostain todellisesta paikasta tai tilanteesta tai sitten täysin kuvitteellista ja mielikuvituksellista vaihtoehtoista maailmaa. Näihin maailmoihin aukeaa ihmisille pääsy erilaisten lasien ja muiden laitteiden avustuksella. Pelien maailmassa virtuaalitodellisuus on jo osoittanut kykenevänsä laajentamaan koko pelaamisen kokemusmaailmaa, joten ei ole sinänsä mikään ihme, että monet kasinopelaamisen ystävät odottavat tältä teknologialta paljon myös kasino- ja rahapelaamisen laajoilla areenoilla.

Ensimmäiset täysin virtuaalitodellisuuden keinoja hyödyntävät pelialustat onkin jo lanseerattu markkinoille ja ne on otettu ilolla vastaan, vaikka teknologiset rajoitteet ja laitteiden saavutettavuus vielä jonkin verran hidastavatkin ilmiön laajenemista ja sen suosion kasvamista entistä suuremmaksi. Siitäkin huolimatta aiheeseen kannattaa perehtyä tarkemmin.

Pelivalmistajat virtuaalitodellisuudessa

Digitaalisten rahapelimarkkinoiden kehitys on monessa mielessä kahden kauppa. Pelaajat ohjaavat alan kehitystä enemmän kuin kukaan yksittäinen pelaaja ehkä uskaltaa edes ajatella. Kasinopelejä tuottavat yhtiöt seuraavatkin hyvin tarkkaan kasinoalan tapahtumia ja trendejä. Valtaosa markkinoiden peleistä tulee tunnetuimpien pelistudioiden tuotantoputkesta, mutta myös pienemmillä tuottajilla on oma, ansaittu sijansa rahapelien maailmassa.

Virtuaalitodellisuuden mahdollisuuksia on, ainakin toistaiseksi, hyödyntänyt eniten digitaalisten kasinopelien tuottajajätti, ruotsalainen NetEnt-peliyhtiö, mutta myös NextGen on ollut mukana menossa viemässä kasinopelejä virtuaalitodellisuuden suuntaan. Kasinopelimarkkinan kasvaminen on houkutellut myös alaa aiemmin tuntemattomia toimijoita työntämään lusikkansa soppaan. Virtuaalitodellisuuteen ja erilaisiin simulaatioihin aiemmin erikoistuneet yhtiöt ovat löytäneet tästä teknologiasta mielenkiintoisen sillan alan lähestymiseen.

Tarvittavat laitteet

Virtuaalitodellisuuden viihdemahdollisuuksien ympärillä on ollut paljon ansaittuakin hypeä, mutta tavallisten pelaajien näkökulmasta tarkasteltuna teknologiset ratkaisut odottavat ainakin toistaiseksi todellista läpimurtoaan kuluttajamarkkinoilla.

Virtuaalisen nettikasinon käyttämiseen pelaaja tarvitsee ensiksi ainakin jonkinlaisen virtuaalitodellisuuskypärän, -lasit tai muunlaisen silmikon, jonka avulla hän voi muodostaa näköyhteyden kasinolle. Muun muassa Oculus Rift ja HTC ovat valmistaneet nykyaikaisten nettikasinoiden kanssa yhteensopivia virtuaalitodellisuuskypäriä. Kypärien mukana tulee usein myös erillinen ohjain, joko sauva tai eräänlainen virtuaalitodellisuushanska. Tämän lisäksi pelaaja tarvitsee myös tietokoneen. jossa on riittävästi laskentatehoa kypärän ohjelmiston pyörittämiseen, joten kovin vanhoilla koneilla ei operaatio ota onnistuakseen. Luonnollisesti myös tietokoneeseen liitetyn tietoliikenneyhteyden tulee olla riittävän nopea, jotta kasinon käyttö onnistuu sujuvasti ja katkoitta.

Virtuaaliset kasinopelit

Virtuaalitodellisuudessa tapahtuva kasino- ja rahapelaaminen on siinä mielessä vasta lastenkengissä, ettei virtuaalisten kasinopelien määrä oikein millään muotoa kilpaile perinteisemmän pelitarjonnan kanssa, ainakaan määrässä. Peliuutuuksista ja innovaatioista kiinnostuneiden kasinopelaajien kannattaa kuitenkin pitää mielessä, ettei määrä välttämättä korvaa laatua myöskään pelimarkkinoilla. Sillä se pieni joukko virtuaalisia kasinopelejä, joita pelaajilla on mahdollisuus kokeilla esimerkiksi Lucky VR-yhtiön kehittämällä SlotsMillion-nettikasinolla, on erittäin innovatiivinen ja mielenkiintoa herättävä.

Toistaiseksi pelit ovat kuitenkin pääosin kolmiulotteisilla elementeillä paranneltuja versioita varsin tavallisista nettikasinoiden videosloteista ja muista, muun muassa pöytäpeleistä. Casino VR Poker-pelihuoneella on puolestaan mahdollista pelata myös Texas Hold’em-korttipeliä virtuaalitodellisuudessa, mikä on myös erittäin persoonallinen ja omalaatuinen kokemus.

Virtuaalitodellisuuden tulevaisuus kasinoilla

Monet uskovat, että virtuaalitodellisuudella tulee olemaan merkittävä osa digitaalisen rahapelaamisen tulevaisuudessa, mutta kuten vääräleukojen viisaus tietää sanoa: ennustaminen on vaikeaa, varsinkin kun sen aiheena on tulevaisuus. Toistaiseksi nettikasinot, jotka hyödyntävät virtuaalitodellisuuden mahdollisuuksia, ovat jokseenkin vähälukuisia, mutta se ei johdu ainakaan niiden laadusta. Virtuaalinen kasino on aivan omanlaisensa kokemus, jota voi täysin varauksetta suositella jokaiselle, jolle vain avautuu siihen mahdollisuus. Tähän mennessä virtuaaliset nettikasinot ovat pyrkineet simuloimaan perinteisiä kivijalkakasinoita, mutta on hyvin todennäköistä, että kehitys tulee ohjaamaan niidenkin toimintaperiaatteita uuteen suuntaan. Kaikkein eniten asiaan kuitenkin vaikuttaa se, jatkuuko virtuaalitodellisuuden kiinnostavuus rahapelaamisen ystävien keskuudessa samanlaisena kuin se on jatkunut tähänkin asti.

Virtuaalitodellisuuden teknologiaa hyödyntävän nettikasinon rooli ei kaikesta huolimatta ole kaikkein kiitollisin tämän hetken pelimarkkinoilla. Vaikka monet laitteista ja muista teknologisista tarpeista ovat muuttuneet saavutettavammiksi, ei keskimääräisellä ihmisellä välttämättä riitä mielenkiintoa päivittää omaa laitteistoaan vain virtuaalisen rahapelaamisen trendin tähden. Tietysti näitäkin ihmisiä löytyy, mutta he ovat aina marginaalinen vähemmistö.

Erittäin mielenkiintoiseksi virtuaalitodellisuuden keinoja hyödyntävät nettikasinot muuttuvat siinä vaiheessa, kun ne alkavat hyödyntää suunnittelussaan simulaatiotekniikan laajempia mahdollisuuksia, ehkä lainaten kasinokokemukseen elementtejä tavallisen videopelaamisen maailmasta samalla tavalla, kuin miten niin kutsutut pelillistetyt nettikasinot ovat tehneet. Miksi pelata rahapelejä maan päällä, kun niin voi tehdä vaikka ulkoavaruuteen sijoittuvan kasinoseikkailun rinnalla. Teknologia on jo täällä.

Yhteenveto

Virtuaalitodellisuus on mielenkiintoinen ilmiö, joka on kiehtonut kaikenlaisten ihmisten mielikuvitusta jo vuosisatojen ajan. Ei siis ole mikään ihme, että nyt, kun digitaalinen teknologia on vihdoin alkanut saavuttaa samoja leveysasteita, joilla tieteiskirjallisuuden ja -elokuvien ideat ovat olleet jo pitkän aikaa, myös suuren yleisön kiinnostus sitä kohtaan on roihahtanut aivan uusille tasoille. Aivan viime vuosina virtuaalitodellisuuden teknologiat ovat löytäneet tiensä myös rahapelaamisen maailmaan, jolle niillä tuntuukin olevan huomattavasti annettavaa. Sen, ottaako nettikasinoiden yleisö nämä mahdollisuudet omakseen, näyttää vasta ajan kuluminen, mutta ainakin tähän asti nähdyt reaktiot ovat olleet pääasiallisesti positiivisen kiinnostuneita ja innostuneita. On siis hyvinkin mahdollista, että virtuaalitodellisuus on myös nettikasinoiden tulevaisuus.